Allergiën

Allergie

Een allergie is een overdreven, ongecontroleerde afweerreactie van het lichaam op een bepaalde, lichaamsvreemde stof, allergeen genoemd.

Normaal gesproken maakt het lichaam na contact met het betreffende allergeen antistoffen aan, die in staat zijn deze allergenen bij een volgend contact uit te schakelen waardoor klachten uitblijven. Bij een allergische reactie is dit proces verstoord en reageert het lichaam extreem fel op het allergeen: uit de lichaamscellen komt onder andere de stof histamine vrij die verantwoordelijk is voor de meeste ziekteverschijnselen. U kan al bij een tweede contact met een bepaalde stof allergisch reageren. Soms treedt de allergie pas op nadat u er meerdere malen mee in aanraking bent geweest.

Er bestaan verschillende soorten allergieën:

  • voedselallergie vb. koemelk
  • allergie aan geneesmiddelen (vb. penicilline)
  • huidallergie : zon, waspoeder …
  • allergie aan insektenbeten
  • luchtwegen-allergieën

Bij de luchtwegen-allergieën onderscheidt men 2 families:

1. voortdurende allergieën : stof, huismijt, haar, veren…

Alhoewel de huismijt heel het jaar door aanwezig is, kan men toch stellen dat er een verhoogde concentratie is van augustus tot oktober, vochtige periode waarin ze welig tieren.

2. seizoensgebonden allergie : ‘hooikoorts’

De naam hooikoorts is helemaal fout : oorzaak van deze allergie zijn de bloeiende, levende planten (hooi = dode plant) en koorts is er helemaal niet mee gemoeid.

Hooikoorts

Hooikoorts is een allergische reactie van de slijmvliezen van neus en ogen op stuifmeel (pollen). Pollen zijn de mannelijke zaadjes van grassen, bomen of struiken ; het zijn microscopische kleine korreltjes die met de wind meedrijven en zich zo kilometers verspreiden. De belangrijkste veroorzakers van hooikoorts zijn grassen (bloeiperiode : mei, juni, juli), berken (bloeiperiode : april, mei) en bijvoet (bloeiperiode : juli, augustus). Hooikoortsklachten zijn gebonden aan:

  • het bloeiseizoen van grassen en windbestuivende planten. Dit loopt van februari tot september.
  • het weer :  bij droog, warm en winderig weer verhoogt de hoeveelheid stuifmeel in de omgeving. Regen is een weldaad want regen doet de pollen neerslaan.
  • het aantal stuifmeelkorrels in de lucht. (hooikoortsberichten op radio, tv, kranten)

mogelijke klachten:

1. neusklachten:

  • onafgebroken waterige neusloop, verstopte neus
  • het neusslijmvlies zwelt
  • een branderig en jeukend gevoel (neuskriebel) ontstaat waardoor onbedwingbare niesbuien optreden.

Door de gezwollen neusslijmvliezen raakt de afvoer van de neusbijholtes naar de neus vaak verstopt  waardoor een zeurderige hoofdpijn ontstaat.

2. oogklachten:

  • de ogen jeuken,
  • voelen branderig aan,
  • tranen voortdurend,
  • de oogleden zijn vaak gezwollen,
  • het oogwit is rood en men is overgevoelig aan licht.

3. mond-en keelklachten:

  • een droog branderig gevoel in de keel,
  • een droge irriterende hoest,
  • piepende ademhaling, soms ontstaat astma.

4. huidklachten:

  • zwellingen van mond en gezicht
  • jeukende rode huidbulten.

Tips 

  • vermijd contact met stuifmeel, als u naar  buiten gaat tijdens het hooikoorts seizoen, doe dit bij voorkeur ‘s ochtends vroeg, ‘s avonds laat of na een regenbui.
  • vermijd tocht in huis, lucht het huis ‘s morgens, stofzuig regelmatig want in huis valt stuifmeel snel op de grond. Plaats tijdens de zomer horren voor open ramen en deuren waardoor het binnendringen van pollen tegen wordt gegaan.
  • sluit ramen en schuifdak tijdens het autorijden, ook  via het  ventilatie-systeem kunnen pollen naar binnen komen !
  • vermijd picknicken, kamperen of door het gras lopen in de pollenperiode.
  • kies steeds een vakantiebestemming waar weinig stuifmeel in de lucht zit: de zee of het hooggebergte.
  • draag een zonnebril, zodat stuifmeel minder makkelijk in je ogen kan komen.
  • wrijf niet in je ogen en was regelmatig je handen : er mag geen vuil komen in de ogen dat de roodheid en jeuk kan verergeren : koude, natte kompressen kunnen voor verlichting van jeuk in de ogen zorgen.
  • neem een douche voor het slapengaan.
  • hou bij tuinaanleg rekening met de keuze van beplanting.

Behandeling

behandeling kan na diagnose : als u weet in welke periode u last heeft van hooikoorts kan de pollenfamilie in kwestie gemakkelijk worden bepaald.

1. desensibiliseringskuur:

Het is mogelijk zich tegen hooikoorts te laten inenten. Een reeks injecties (om de week of om de maand) wordt gedurende een drietal jaar toegediend : het lichaam bouwt ondertussen een steeds grotere weerstand op tegen pollen: desensibilisering (=minder gevoelig maken). De resultaten zijn helaas niet altijd optimaal.

2. een  homeopatische preventieve behandeling:

Kan elk  jaar  worden opgestart één maand voor het verschijnen van de symptomen.

3. orale antihistaminica: 

Deze geneesmiddelen schakelen de stof uit die verantwoordelijk is voor de allergische reactie nl. histamine. Deze geneesmiddelen moeten enkel genomen worden tijdens uw allergieperiode ; heeft men enkel last in bv. de maanden mei en juni, dan behandelt men alleen in die periode.

4. lokale preparaten:

Bij neusklachten kan een anti-allergische neusspray snel verlichting bieden. Als de neusklachten gepaard gaan met oog klachten is het gebruik van een neusspray doorgaans voldoende, indien dit niet het geval is, moet men anti-allergische oogdruppels aanschaffen.